Glenstone to Open Iconoclasts, Charting Breakthroughs in Art Through Widely Recognized and Recently Acquired Works from the Museum’s Collection

October 18, 2023

Potomac, MD, October 18, 2023—On November 16 Glenstone Museum will open Iconoclasts: Selections from Glenstone’s Collection, an exhibition celebrating developments and breakthroughs in art over the last century. The presentation will cover a range of approaches to artistic production, tracing crucial moments of experimentation that have come to define the postwar era. Through subversion, innovation, and disruption, the more than 50 artists included in Iconoclasts challenged precedents and changed how we experience and understand art today. Drawn exclusively from Glenstone’s collection, Iconoclasts will feature an extensive selection of widely recognized masterworks that have not been shown at the museum since the opening of the Pavilions in 2018.

Starting in the 20th century, what constitutes an artwork began to be driven by an artist’s concept rather than by its execution, medium, or form. Artists’ use of language, unorthodox materials, and appropriation irreversibly changed the criteria around which we define art. Organized chronologically, the presentation allows throughlines over the past century to emerge, from conceptual questions to sociopolitical themes. This approach allows visitors to draw connections between artists like Marcel Duchamp, whose groundbreaking readymades defied ideas of authorship and originality over one hundred years ago, and Felix Gonzalez-Torres, whose late 20th-century practice emphasizes inclusivity and expansive thinking.

Iconoclasts opens with a set of five bronze busts by Henri Matisse. Jeannette I through V illustrate the shift in representation from realism to figurative abstraction. The complete set at Glenstone is one of only four in public collections worldwide and hint at a leitmotif of the exhibition, which spotlights medium-specific innovations. These include pivotal examples of experimentation in painting, as demonstrated by Jean-Michel Basquiat, Jasper Johns, Willem de Kooning, Joan Mitchell, and Jackson Pollock. Other artworks by Lee Bontecou and Robert Rauschenberg question the very notions of what a painting is and how it is made.

Among the earliest works on view is Tree of Knowledge, 1913–1915, a suite of eight works on paper by the Swedish abstract artist Hilma af Klint. Acquired by Glenstone in 2022, the series belongs to the artist’s watershed 193-part cycle The Paintings for the Temple and will be presented for the first time in a museum setting.

“Beyond the ideas and moments framed by the exhibition, Iconoclasts reflects Glenstone’s collecting ethos,” shared director and chief curator Emily Wei Rales. “This exhibition expands the narrative to include perspectives from a range of political and global contexts, as well as artists working in a range of media, including photography. One notable pairing is a room of photographs by Diane Arbus and Ming Smith, each of whom used the lens to subvert the norms of image making while amplifying the stories of marginalized communities, but in vastly different ways.”

Iconoclasts also highlights a wide spectrum of innovations in sculpture, which take the form of suspended abstractions, wall-based constructions, and meticulous hand-worked objects. Artists on view, including Melvin Edwards, Katharina Fritsch, Alberto Giacometti, and Robert Gober, approach scale, texture, color, and space with a viewpoint unique to their time and place.

“At Glenstone, we mine the past to examine the present and start conversations anew,” said Nora Severson Cafritz, senior director of collections. “We look forward to offering visitors the chance to compare the mystic abstraction of Hilma af Klint to the gestural intensity of Lee Krasner. The bold colors at play in the drawings of Bill Traylor resonate with the mobiles of Alexander Calder, allowing us to consider the eyes and hands of two artists who brought vastly different perspectives and life experiences to their artistic practice.”

Iconoclasts will remain on long term view in the Gallery building, allowing visitors ample opportunity for repeat and extended visits. Over time, works on view will rotate as Glenstone honors loan commitments to artists and peer institutions. This will allow other works from the collection to be cycled in, thereby generating new resonances.

Previous exhibitions in the Gallery include the early thematic group exhibitions Glenstone: The Inaugural Exhibition (2006–2009), If we could imagine… (2009–2011), and No Substitute (2011–2013) as well as monographic surveys of artists including Peter Fischli David Weiss (2013), Fred Sandback (2015), Roni Horn (2016), Louise Bourgeois (2018), Rirkrit Tiravanija (2019), Faith Ringgold (2021) and R.H. Quaytman (2022). Fully illustrated catalogues for these exhibitions can be found in Glenstone’s bookstore.

A full checklist will be available closer to the opening.

About Glenstone

Glenstone, a museum of modern and contemporary art, is integrated into nearly 300 acres of gently rolling pasture and unspoiled woodland in Montgomery County, Maryland, less than 15 miles from the heart of Washington, DC. Established by the not-for-profit Glenstone Foundation, the museum opened in 2006 and provides a contemplative, intimate setting for experiencing iconic works of art and architecture within a natural environment. The museum includes its original building, the Gallery, as well as additional structures opened in its 2018 expansion: the Arrival Hall (LEED platinum), the Pavilions, and the Café (both LEED gold).

Glenstone is open Thursdays through Sundays, 10 a.m. to 5 p.m. Visitors are also invited to explore the grounds or participate in self-guided sculpture tours. Admission to Glenstone is free and visits can be scheduled online at: Same-day visits can be scheduled online, when available.

Media Contacts
Erica Bogese, Senior Communications Manager, Glenstone Museum:

Natalie Miller, Polskin Arts:

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Glenstone inaugura Iconoclastas, un recorrido por los avances en el arte a través de obras reconocidas y recientemente adquiridas de la colección del Museo

Potomac, Maryland, 18 de octubre de 2023. El 16 de noviembre, Glenstone Museum inaugurará Iconoclasts: Selections from Glenstone’s Collection (Iconoclastas: selecciones de la colección de Glenstone), una exposición que celebra los desarrollos y avances en el mundo del arte durante el último siglo. La presentación abarcará una variedad de enfoques de producción artística y destacará momentos fundamentales de experimentación que han definido la era de la posguerra. Mediante la subversión, la innovación y la disrupción, los más de 50 artistas incluidos en Iconoclastas desafiaron los precedentes y cambiaron la manera en que percibimos y comprendemos el arte actualmente. Extraída exclusivamente de la colección de Glenstone, Iconoclastas presentará una amplia selección de obras maestras de gran reconocimiento que no se han exhibido en el museo desde la apertura de los Pabellones en 2018.

Desde el siglo XX, lo que constituye una obra de arte comenzó a depender más del concepto de un artista que de su ejecución, técnica o forma. El uso del lenguaje, los materiales poco ortodoxos y la apropiación de los artistas cambiaron de manera irreversible los criterios que utilizamos para definir el arte. La presentación está organizada en orden cronológico y pone de manifiesto las líneas de interacción del último siglo, desde preguntas conceptuales hasta temas sociopolíticos. Este enfoque permite que los visitantes establezcan conexiones entre artistas como Marcel Duchamp, cuyos readymades (objetos encontrados) revolucionarios desafiaron las ideas de autoridad y originalidad hace más de 100 años, y Félix González-Torres, cuya práctica de finales del siglo XX destaca la inclusividad y el pensamiento expansivo.

Iconoclastas comienza con un juego de cinco bustos de bronce de Henri Matisse. Enlas obras Jeannette I a V, se ilustra el paso de la representación realista a la abstracción figurativa. El juego completo en Glenstone es uno de los únicos cuatro que se encuentran en colecciones públicas de todo el mundo e insinúa un leitmotiv en la exposición, que destaca innovaciones en las técnicas. Estas incluyen ejemplos fundamentales de experimentación en la pintura, como lo demostraron Jean-Michel Basquiat, Jasper Johns, Willem de Kooning, Joan Mitchell y Jackson Pollock. Otras obras de Lee Bontecou y Robert Rauschenberg cuestionan las ideas de qué es una pintura y cómo se crea.

Entre las primeras obras expuestas se encuentra Tree of Knowledge (Árbol de conocimiento),1913-1915, una serie de ocho obras sobre papel de la artista abstracta sueca Hilma af Klint. Adquirida por Glenstone en 2022, la serie pertenece al ciclo trascendental de 193 partes de la artista llamado The Paintings for the Temple (Las pinturas para el templo), que se presentará por primera vez en el entorno de un museo.

“Más allá de las ideas y los momentos que enmarca la exposición, Iconoclastas refleja los valores de coleccionismo de Glenstone”, compartió Emily Wei Rales, directora y curadora principal. “Esta exposición expande la narrativa a fin de incluir perspectivas de una serie de contextos políticos y mundiales, y también a artistas que trabajan con una variedad de técnicas, incluida la fotografía. En una de las salas, se destacan las fotografías de Diane Arbus y Ming Smith, quienes usaron el lente para subvertir las normas de la toma de imágenes y amplificaron las historias de comunidades marginalizadas, pero de maneras completamente diferentes”.

Iconoclastas también destaca un amplio espectro de innovaciones en la escultura, que toman la forma de abstracciones suspendidas, construcciones en la pared y objetos trabajados a mano de forma meticulosa. La instalación de la artista modernista brasileña Lygia Pape titulada Livro do Tempo I (Libro del tiempo I), 1961, representa una fuga abstracta y lúdica de relieves murales en colores primarios que abarcan toda la pared. Otros artistas que forman parte de la exposición, como Melvin Edwards, Katharina Fritsch, Alberto Giacometti y Robert Gober, abordan la escala, la textura, el color y el espacio desde un punto de vista propio de su época y lugar.

“En Glenstone, excavamos el pasado para examinar el presente e iniciar nuevas conversaciones”, expresó Nora Severson Cafritz, directora ejecutiva de colecciones. “Esperamos ofrecer a los visitantes la posibilidad de comparar la abstracción mística de Hilma af Klint con la intensidad gestual de Lee Krasner. Los colores llamativos que están en juego en los dibujos de Bill Traylor resuenan con los móviles de Alexander Calder, lo que nos permite analizar los ojos y las manos de dos artistas que incorporaron a su práctica artística perspectivas y experiencias de vida ampliamente diferentes”.

Iconoclastas seguirá en exposición a largo plazo en el edificio de la Galería para que el público pueda repetir y extender sus visitas. Con el tiempo, las obras expuestas irán rotando a medida que Glenstone respete los compromisos de préstamo con los artistas y las instituciones homólogas. Esto permitirá que se incluyan otras obras de la colección y se generen nuevas resonancias.

Entre las exposiciones anteriores de la Galería figuran las primeras exposiciones colectivas temáticas Glenstone: The Inaugural Exhibition (Glenstone: la exposición inaugural) (2006-2009), If we could imagine… (Si pudiéramos imaginar…) (2009-2011) y No Substitute (Sin substituto) (2011-2013), además de las encuestas monográficas de artistas como Peter Fischli David Weiss (2013), Fred Sandback (2015), Roni Horn (2016), Louise Bourgeois (2018), Rirkrit Tiravanija (2019), Faith Ringgold (2021), y R. H. Quaytman (2022). Puede encontrar catálogos ilustrados de estas exposiciones en la librería de Glenstone.

Cuando se acerque la fecha de inauguración, se encontrará disponible una lista de verificación completa.

Acerca de Glenstone

Glenstone, un museo de arte moderno y contemporáneo, está ubicado en un predio de casi 300 acres de césped suavemente ondulado y bosques vírgenes en el condado de Montgomery, Maryland, a menos de 15 millas de distancia del corazón de Washington, D. C. Creado por la Fundación Glenstone, sin fines de lucro, el museo abrió sus puertas en 2006 y ofrece un entorno contemplativo e íntimo para experimentar obras de arte y arquitectura icónicas en un ambiente natural. El museo incluye el edificio original, la Galería, así como otras estructuras adicionales inauguradas en la ampliación realizada en 2018: el hall de entrada (certificación LEED platino), los pabellones y el café (ambos con certificación LEED oro).

Glenstone está abierto de jueves a domingo, de 10 a. m. a 5 p. m. También se invita a los visitantes a explorar el predio o a realizar visitas autoguiadas para descubrir las esculturas. La entrada a Glenstone es gratuita y las visitas se pueden programar en línea en Se pueden programar visitas para el mismo día en línea, según su disponibilidad.

Contactos con los medios de prensa

Erica Bogese, gerente ejecutiva de Comunicaciones, Glenstone Museum:

Natalie Miller, Polskin Arts:

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